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Les Jardins de Cocagne : des paniers bio et solidaires

#CONSOMMATION#SOLIDARITÉ 1172
Les Jardins de Cocagne - Des paniers bio et solidaires

Depuis 30 ans, les Jardins de Cocagne font office de tremplin pour les personnes en parcours de réinsertion qui y sont employées. C’est aussi l’un des tous premiers concepts de distribution de paniers de légumes bio en circuit-court en France. Le Réseau Cocagne promeut une agro-écologie solidaire et est animé depuis ses débuts par les valeurs de l’Économie Sociale et Solidaire.

Allier insertion et agriculture de proximité

Les Jardins de Cocagne - Allier insertion et agriculture de proximité

Jean-Guy Henckel est éducateur spécialisé de formation. Confronté à l’exclusion sociale et économique qui touche le milieu agricole, il réfléchit à un dispositif qui permettrait la réinsertion de ces personnes, dont beaucoup ont dû vendre leur exploitation ou sont endettées. Sa rencontre, au début des années 90, avec l’ingénieur agricole et Docteur en économie François Plassard, est décisive car elle l’oriente vers le sujet des circuits-courts… l’idée des Jardins de Cocagne prend forme.

Résolument novatrice à l’époque, elle est aussi très ambitieuse : elle consiste à allier le principe de la distribution en circuit-court de produits de la terre à l’insertion par le travail de personnes en grande précarité, en y ajoutant le cahier des charges de l’agriculture biologique. Ainsi, en 1991, à Chalezeule dans le Doubs, le premier Jardin de Cocagne sort de terre. Cette exploitation maraîchère emploie des ouvriers agricoles exclus du marché de l’emploi et revend sa production biologique sous forme de paniers, à des adhérents réunis au sein d’une association solidaire.

Rapprocher les agriculteurs et les « consom’acteurs »

Les Jardins de Cocagne - Rapprocher les agriculteurs et les « consom

Pensés comme des chantiers d’insertion sociale et professionnelle, les Jardins de Cocagne ne sont pas de simples exploitations agricoles qui alimentent les clients en légumes bio. La vocation première de ces entreprises solidaires vise « le retour à l’emploi de femmes et d’hommes en difficulté et leur permet de (re)construire un projet professionnel et personnel », expliquent ses responsables. Le slogan de la structure est limpide : « Vous avez besoin de légumes, ils ont besoin de travail. Ensemble, cultivons la solidarité ».

Initialement implantés plutôt dans des zones rurales, les Jardins de Cocagne sont aujourd’hui plus d’une centaine situés partout en France (agriculture urbaine, zones désindustrialisées…). Les personnes en situation d’exclusion y sont employées aux différents postes nécessaires au fonctionnement de l’exploitation maraîchère (cultures, préparation des paniers, administration, livraisons, entretien…) et bénéficient d’un accompagnement socio-professionnel débouchant sur la délivrance d’une attestation de compétences, reconnue par le secteur professionnel. Car l’idée est de sortir des Jardins après deux ans, pour rejoindre un emploi durable.

Quant aux milliers d’adhérents des différents Jardins développés sur tout le territoire, 21 000 paniers de légumes bio et locaux leur sont distribués chaque semaine. La distribution en circuit-court garantit un impact moindre sur l’environnement et l’ajout aux paniers d’autres produits, conçus à proximité des Jardins par de petits producteurs, encourage l’activité économique locale.

Un modèle à réinventer

Les Jardins sont structurés depuis 1999 en une association nationale, le Réseau Cocagne. Son but ? Essaimer, conseiller et soutenir les projets de Jardins, mutualiser les savoirs, développer des expérimentations nouvelles (conserveries, légumeries pour la restauration collective, micro-fermes urbaines, Fleurs de Cocagne, tiers-lieux, écopôles alimentaires, couveuses d’installation agricole…). Le Réseau, animé notamment par près de 2 500 bénévoles, compte aujourd’hui plus de 100 Jardins. Il accompagne près de 4 900 salariés en parcours d’insertion grâce à ses 850 employés permanents, qui endossent le rôle de formateurs-accompagnateurs.

Face à la concurrence des offres de paniers bio qui ont proliféré ces dernières années et à la baisse des aides publiques, le réseau associatif s’emploie à adapter son modèle pour s’inscrire résolument dans le monde d’après et dans la rénovation de l’économie locale. L’objectif des Jardins de Cocagne est désormais de participer activement à la transition des territoires en développant des fonctionnalités répondant aux besoins locaux en synergie avec les acteurs du territoire.

Autre axe fondamental, le Réseau Cocagne développe depuis 10 ans un programme d’accès de tous à l’alimentation de qualité : le programme Paniers Solidaires Cocagne qui allie un système de distribution de paniers à prix réduit à un travail d’accompagnement alimentaire dans une logique d’éducation populaire. De plus et afin de mobiliser la société civile plus largement, la Maison Cocagne vient d’être inaugurée en Essonne. Centre de formation et de sensibilisation ouvert à tous, elle se veut être une vitrine à l’Économie Sociale et Solidaire, en plein cœur d’un pôle de compétitivité.

Les Jardins de Cocagne

Créé en 1991

4 rue des Arpentis
91 430 Vauhallan

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